미군의 오사마 빈 라덴 사살 작전에 투입된 군견(軍犬)의 활약상이 언론에 보도된 이후 최근 미국에서는 ‘퇴역 군견’을 ‘입양’하고 싶어하는 사람들이 급증하고 있다고 합니다.

미국에서는 해마다 300여 마리의 군견이 퇴역 후 민간에 입양되고 있습니다. 빈 라덴 사살 작전에 투입된 군견 ‘카이로’의 경우는 가치가 4만~5만달러에 달한다고 하니 입양 열풍이 이해가 될만 합니다.



우리 군에도 ‘카이로’ 못지 않은 훌륭한 ‘견공’들이 많습니다. 다음달 오쉬노 부대 3진으로 아프카니스탄에 파병될 예정인 폭발물 탐지견 ‘대덕산’과 ‘베이지’가 대표 선수들입니다.
 
마리노이즈 종 수컷으로 올해 만 7살인 대덕산(위쪽 사진)은 해외 파병만 4번째입니다. 다음달 아프간으로 재파병되면 5번째 해외 나들이가 됩니다.

레트리버 종 암컷인 베이지(아래 사진)는 대덕산 보다 한살 어린 만 6살로 역시 다음달 4번째 파병길에 나서게 됩니다.

군견은 통상 평균 수명이 2년 정도 남은 노견(老犬)이 되면 현직에서 퇴역을 하게 됩니다. 그러나 미 군견과 한국 군견의 운명은 엇갈립니다.

미 군견은 국가에 헌신하고 폭발물을 탐지해 미군의 생명을 살리는 공을 세운 개들이라는 이유로 자식처럼 입양해 ‘행복한 마지막’을 선물하려는 사람들도 줄을 서고 있습니다.

억만장자인 토머스 분 피켄스의 아내 매들린도 지난해 이라크에서 활약한 군견 ‘치바’(아래 사진)를 입양했습니다. 치바는 요즘 나무 그늘에서 행복한 낮잠을 즐긴다고 AP는 전하기도 했습니다.

그렇다면 한국 군견의 사정은 어떨까요. 군견 후보견들은 적격 테스트를 통과해야 10개월의 강도높은 훈련을 받은 후 작전에 투입됩니다.

그러나 야생의 세계보다도 더 처절한 ‘적자생존의 법칙’이 적용되는 것이 군견의 세계입니다.
이 과정에서 테스트 합격율은 전체의 25% 정도에 불과합니다.

나머지 탈락견 대부분은 안락사 조치되거나 수의과 대학에 임상실험용으로 기증됩니다.(일각에서는 임상실험 후 사체의 행방이 묘연하다며 식용 가능성도 제기합니다)

운이 좋아 살아 남아 경비 보조견으로 활용되는 경우도 있기는 하지만 이례적입니다. 탈락견을 사회로 배출할 경우 군견으로 둔갑해 ‘견(犬) 시장’ 질서를 문란하게 하면서 사기 등 부작용을 빚을 수 있기 때문에 이를 방지하기 위한 것이라지만 비정하다는 생각이 듭니다.

군은 군견을 매우 까다롭게 관리합니다. 군견 관리조항에는 ‘군견 막사 주위에 잡견이 있어서는 안 된다’는 항목도 있습니다. 먹는 것도 과자류와 잔반은 일절 금지되며 전용 사료만 먹여야 합니다. 군견은 국내산 사료로 아침과 저녁 하루 2끼를 먹습니다.

군견은 적성과 능력에 따라 수색, 추적, 경계, 탐지 등 4가지 주특기 가운데 하나를 부여받습니다. 생후 9∼12개월이 되면 심사를 거쳐 6개월간 기본교육을 거친 뒤 주특기별로 7개월 동안 훈련을 거듭합니다.

군견은 훈련소에서 매일 오전 8시부터 장애물 통과를 비롯해 폭탄탐지, 헬기레펠(헬리콥터에서 줄 타고 내려오기) 등 현역 군인 못지않은 강도 높은 훈련을 받습니다.

임무를 마친 군견들은 평균 8살이 되면 전역합니다.
 
이들은 대부분 오랜 훈련과 군 작전의 스트레스로 후각이 둔해지거나 체력이 약해져 더 이상 임무 수행이 어렵기 때문에 8살을 기준으로 현역에서 물러나는 것입니다.
 
퇴역 군견은 군견훈련소에서 검사를 받고 상태가 양호하면 위병소를 지키는 역할이 부여되기도 하지만 대부분 오랜 군 생활의 후유증으로 관절염 등 고질병을 앓고 있어 고통을 덜어준다는 명목으로 전역하면 안락사 후 화장처리됩니다.

군견은 특별한 견공(犬公)입니다. 핏속에 흐르고 있는 사냥 욕구를 주인이 아닌 국가를 위해 드러내는 존재이기 때문입니다. 그러나 군견은 계급이 없고 장비류로 취급됩니다.

대신 군견도 공을 세우면 훈장을 받는 사례가 있습니다. 1990년 강원 양구군 제4땅굴을 발견한 군견 ‘노도’는 훈장을 받은 것은 물론 죽어서도 이곳에 묻혔습니다.

미국도 군견이 2000년 이전까지는 열 살쯤 퇴역하면 대부분 안락사로 생을 마감했습니다.

그러다가 빌 클린턴 전 대통령이 퇴역견 입양 허용 법안에 서명하면서 군견들의 ‘노후’가 달라졌습니다.

다행히 최근 군 당국과 경찰청, 관세청 등 특수목적 견(犬)들을 활용하고 있는 부처들이 퇴역 견들을 더이상 안락사시키지 않고 활용하는 방안을 토의하기 시작했다고 합니다.

부디 협의가 잘 돼 한국 군견들도 안락한 노후 생활을 지냈으면 합니다.

Posted by 경향 박성진

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  1. 황보경 2011.06.02 18:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    소재 발굴의 다양성에 박수갈채를 아니 보낼 수 없네요.ㅋㅋㅋ
    사실 확인은 안 됐지만, 카츄사들은 계급이 높은 군견들에게 경례를 해야 한다고 들었는데... 당시의 극렬한 반미 정서를 반영한 썰 같기도 하고, 사실일 수도 있다고 생각됩니다.

    사람들이 영리하고 귀한 동물들을 흔히 '영물'이라 하는데 3대 영물이 뭔지는 잘 모르더군요. 3대 영물이라고 해서 4대, 5대가 있는 것은 아니고, 영물로 꼽을 수 있는 동물이 딱 세 가지랍니다. 호랑이는 영물 아니고요, 소와 개 그리고....거북이랍니다. 소와 개는 사람들과 생활을 같이 하는 워낙 가까운 동물이라 인간들과 영적으로 통하지 않을까 싶고요. 거북이는 중국에서 卜辭의 재료(?)였을 정도이니 감이 잡히죠?
    어쩌면 인간들에게 그야말로 헌신하는 존재들이니 '영물'로 추켜세우면서 착취 내지 갈취한 것이 아닌가 싶은 유물론적 해석도 가능할 것 같고...

    그나 저나 견공들의 수난 계절이 코 앞으로 육박했네요.
    중국 사람들, 특히 광동사람들이 개고기(香肉이라 하죠.북한에서 '단고기'라 하는 것은 중국어의 향육을 순 우리말에서 바꾼 것인지도)를 광적으로 좋아하는데 우리가 여름에 보신탕을 즐기는 데 비해 그들은 겨울에 많이 먹습니다. 한국사람들은 이열치열 차원에서 화기 있는 개고기를 여름에 먹고, 중국은 추운 날씨에 따뜻한 성질의 개고기로 몸을 덥히는 것 아닌가 싶습니다. 제가 아는 한 미국인 선생님은 한국에서 처음 개고기를 먹은 뒤부터 마니아가 되셨던데...키우던 개 잡아먹는 것 아니니까 아무 문제 없다고 합디다. 개고기에 관한 한 '소승불교'의 입장이면 별 문제는 없겠지만...세상에 먹을 것은 많고도 많으니 육식은 되도록 하지 않았으면 싶네요. 군견 이야기하다 글이 완전히 개판 5분전으로.ㅎㅎㅎ

  2. 기러기 2011.06.03 10:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    소재도 재미있고 내용도 의미있고... 좋은 글 잘 읽었습니다. 마침 오늘 문화방송이 공군 10전비 군견반 취재를 간다는군요.

  3. 천병훈 2012.05.26 15:32  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    나라를 위해 봉사했다면 그 대상이 개라도 국가는
    남은 생을 편안하게 보살펴줄 필요가 있다.
    필요없다고 죽인다면 이것은 토사구팽과 다르지 않다.
    군견에 대한 대한민국의 생각이 바뀌어야 한다.
    그리고 잔반을 먹이는 것은 금해야 하겠지만
    국산사료들은 저급사료에 해당하기 때문에
    미국군견들이 먹는 동일한 미국사료를 먹이고
    닭고기와 같은 육류는 공급해 주어야 한다.
    수의영양학에 대해 조금이라도 안다면
    (사료는 공장에서 만드는 것이다)
    군견을 저급한 국산사료로만 먹이는 것이

    얼마나 위험한 짓인지 알 것이다.
    개들에게도 오메가3나 기타 영양소가
    필요하다는 것을 이제는 국방부에 있는
    수의장교들도 알아야 하겠지만
    그들은 수의과대학을 졸업하고
    바로 군에 가서 임상에 대해 전혀
    모르기 때문에 이러한 사실을 잘 모를 것이다.
    많이 바뀌길 바란다