크리스마스가 지난 지 얼마되지 않았습니다. 크리스마스는 아시다시피 기독교의 큰 행사이지만 이제는 모든 국민이 아기 예수의 탄생을 축하하며 하루를 즐기는 날이 된 지 오래입니다.

오늘은 종교와 관련해 퀴즈 타임을 갖겠습니다. ‘군대는 □□의 황금어장이다’에서 □□를 채워보세요. 얼마 전 한 언론 매체에 뜬 <군인 신자를 잡아라. 4대 종교 軍선교 전쟁>이란 기사를 보면 정답이 있습니다.

빙고! 정답은 ‘선교’입니다. 불교와 원불교측에서는 ‘포교’란 단어를 선호하겠지만요.

수년 전 군종병과에서 개최한 세미나에 간 적이 있습니다. 그때 한 종교인께서 “군대는 □□의 황금어장”이라는 표현을 사용하시던군요. 실제로 그런 것 같습니다.

폐쇄적인 병영 내에서 주말에 종교시설을 간다는 것은 어떤 의미에서 일종의 해방감도 만끽할 수 있는 것이기 때문에 종교가 없던 병사들도 종교시설을 많이 찾게 되지요.

군인은 생사관이 뚜렷해야 하는 만큼 군 당국도 장병들의 종교활동을 장려하고 있습니다.

질문을 하나 더 하겠습니다. 군종 목사님이나 군종 스님, 군종 신부님, 군종 법사님에게도 계급이 필요할까요.(대부분의 지휘관들이 군종장교들에게는 계급 보다는 신부님이나 목사님 등으로 호칭한다고 들었습니다)

이에 대한 정확한 해답은 저도 모르겠습니다. 개인적으로는 성직자에게 계급이 무슨 필요가 있나 싶은데 당시 세미나에서는 군종병과에서도 장군을 배출해야 한다는 주장이 나오더군요.(군종병과의 최고 책임자는 계급이 대령입니다. 그렇다고 하나님이나 부처님이 장군을 선호하실 것 같지는 않습니다)

아뭏든 최근 보도에 따르면 각 종교마다 신자 증가세가 주춤하고 젊은 세대의 외면 현상이 두드러지는 가운데 천주교, 불교, 개신교, 원불교 등 4대 종교가 군(軍) 선교 경쟁을 벌이고 있답니다.

군 선교는 종단의 미래를 떠받칠 젊은 신자를 확보할 수 있고 집중적인 선교를 할 수 있다는 점에서 군부대 내 시설 확충과 선교 기법 현대화에도 부쩍 신경을 쓰고 있다고 하네요.

 예를 들어 스님의 딱딱한 법문을 들려주는 법회는 이미 사라졌고, 현대 감각에 맞는 동영상이나 첨단 시청각 기기를 활용한 법회가 기본이 됐다고 합니다.

군 교회에서는 1200개 부대에 커피, 율무차, 핫초코 등 따뜻한 차를 공급하는 ‘사랑의 온차’사업을 21년째 계속하면서 간식도 ‘초코파이’ 일변도에서 피자, 햄버거, 떡볶이, 자장면 등으로 다변화한 지 오래 됐답니다.

이와 관련해 현장의 얘기를 들어 보면 다른 종교들이 개신교와 경쟁하는 데 어려움을 느낀다고 합니다. 민간 교회는 전국 방방곡곡 없는 곳이 없는 만큼 자매결연 맺은 곳에서의 지원 등에서 우선 경쟁력이 높다고 하네요.

가령 법당에서 떡하고 녹차 한잔 주시는 스님이 때 되면 간식 들고와 젊은 병사들에게 기타치며 노래 불러주는 여대생들과의 경쟁에서 우위를 갖기란 무척 힘들다는거죠.(여대생들의 정체는 군 교회와 자매결연을 맺은 인근 민간 교회 청년부 신자들입니다. 특히 크리스마스 때는 더할 나위 없겠죠)

 참고로 MB 정부가 불교계와 관계가 껄끄러운 것과는 달리 군 수뇌부에서는 불교 신자가 영전한 사례가 꽤 있습니다. 우선 김태영 전 국방장관과 임충빈 전 육군참모총장이 불교 신자들입니다.

김상기 신임 육군참모총장도 불교 신자입니다. 천안함 침몰사건으로 별 하나를 덤으로 단 박정이 육군대장(제1야전군 사령관)은 국군불교총신도회 회장입니다. 박정이 대장은 아침을 참선으로 시작하는 것으로 잘 알려져 있습니다.

*(사족)조계종의 경우 지난달 19일 논산 육군훈련소 내에서 3500명을 수용할 수 있는 국내 최대 규모 법당을 갖춘 ‘호국연무사’ 착공식을 열었습니다. 이는 논산 훈련소 내에 있는 교회와 성당이 각각 5000명을 수용할 수 있는 규모인 것을 의식한 것으로 보입니다. 호국연무사의 공사비만 해도 120억원에 달한다고 하네요.

 현재 군내 종교 활동의 선두 주자는 개신교입니다. 개신교계는 1952년부터 가장 먼저 군종제도를 시작해 현재 전국 군부대에서 1004개에 달하는 군인교회를 운영하고 있습니다. 군목사만 해도 270여명에 달합니다. 개신교는 한국기독교군선교연합회란 조직도 운영하고 있습니다.

 천주교도 지난해 논산 육군훈련소 내에 5000명 수용 규모의 김대건 성당을 건립했습니다. 천주교 군종교구는 연간 세례를 받는 인원만 해도 천주교 전체 세례자 수의 5분의 1에 달할 정도로 비중있는 교구랍니다.

 다른 3개 종교보다는 늦은 2006년에 군종장교를 파견할 수 있는 종교로 지정된 원불교는 지난달 24일 육,해,공 3군 사령부가 있는 계룡대에 교당을 신축하고 원불교 최고 지도자인 경산 종법사가 참석한 가운데 준공 봉불식을 가졌습니다.

Posted by 경향 박성진

댓글을 달아 주세요

  1. 웃는돌 2010.12.28 12:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    연예가 중계보다 흥미로운 종교가 중계네요. 종교를 갖고있지 않은 국민들도 세금을 낼텐데 그 세금으로 운용되는 군대에서 4개 종파만의 선교무대를 제공하는 것은 문제가 있어 보이네요. 종교의 자유가 보장된 국가 답게 소수 종교에 속한 장병들도 각자의 신앙생활을 군대내에서 단절되지 않고 할수있게 해주는 역할이 군종병과의 역할이 아닐까 생각됩니다.

  2. 황보경 2010.12.30 03:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어디가서 들을 수 없는 이야기네요.
    블러그의 성공을 다시 한번 축하합니다.
    어느 해보다도 뜻 깊은 성공을 맛본 한해였을 것 같네요.
    장강이란 아호처럼 길게 오래 가는 블러그가 되기 바랍니다.
    늘 건강하고, 바라는 바를 모두 이루기 바랍니다.

    사족) 내 세례명은 까따리나. 몇 년 전에 잔잔한 유머가 특기인 젊은 신부님이 군종 신부로 가셨는데 자기
    부대 이야기를 하러 오셨다-도움의 손길이 필요하다는 야그죠-가 개신교에서는 빵, 가톨릭에서는 초코파이를 주어서 사병들이 성당으로 더 많이 온다고 합디다.(내가 보기에는 그 이유는 아니지만, 울 신부님들은 줠대 개신교를 비방(?)하지 않는 이쌍한 수양을 많이 한 것 같습디다. 그보다는 아예 관심이 없는 것 같다는)
    그러면서 불교에서는...(텀을 두고)을 준다고 하니까 신자들이 웃었습니다.
    생각의 스테레오 타입이 한 공간을 지배한다는 사실을 확인한 것이죠. 신부님은 '국수'라고 했지요.
    웃음이 터진 까닭은 모두들 '떡'을 생각했기 때문이겠지요?!

    • 장강 2010.12.30 23:28  댓글주소  수정/삭제

      그나저나 황박사님 세례명까지 있는 줄을 몰랐었네요. 아뭏든 한해 마무리 멋지게 하시고 새해 복 많이 받으세요~.

  3. 전광운 2011.01.18 09:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    항상 좋은 이야기(정보) 감사드립니다.
    앞으로 출산율 저하로 종교간 선교활동이
    더욱 치열해지지 않을까요?

  4. 글쎄요 2011.04.17 01:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    글쎄요. 아닌 것 같은데.....군대는 바로 (육)(사)의 황금어장이겠죠. 모르셨어요? 그것도? 이번에 육군대장 육사출신들이 아주 싹....쓸....이 했잖아요. 싹쓸이....뭔지 아시죠? 완전 한 출신들만....군은 이미 육사출신들의 출세 도구라고 소문났죠. 또 육사무죄란 소리 들어보셨죠! 한 출신들의 전횡. 진급쿼터제(공석인사) 심사도 열리기 전에 이미 출신별로, 기수별로 지정해 내려온다는 그 무식한 관행. 무시무시라....그것도 심사라고라? 2011년에 대한민국 육군에서??? 수십년간 인사라인을 그 출신, 육사출신들만 심어놓고 벌이는 그 살풀이....쿠데타, 군사반란 치고도 잘 나가는 바로 그, 바로 그 출신들. 무시라한 특수목적학교출신들. 특혜만 바라고 근거없이 자기들 잘났다고 설쳐댄다는 바로 그들. 남이야 뭐라던 대장 6자리를 싹쓸이할 정도로 배짱이 큰 애들. 나라 망칠 애들. 그런데 문제는 얘들 견제한 문민권력은 어데 있소? 그 많은 군사전문가, 언론인, 군사전문기자들 다 어디갔소? 거기 누구 없소?